杨爽专访:科研带动民生,民生促进科研

2018-01-05 10:24 来源:丁香园 作者:
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2017 年 12 月 20 日,华大基因集团在深圳国家基因库举办了「传递健康 科技共享」公开课,针对生命科学领域的前沿研究和基因技术的产业应用等诸多领域取得的成绩和社会各界代表进行了全面分享。对此,丁香园有幸对话到华大基因集团首席运营官杨爽博士,听他谈了谈对当前基因技术应用和行业发展的看法。

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产学研一体化造福人类

对于行业发展的问题,杨爽博士谈到,「基因科技造福人类」并非一个口号,而是华大正在实践的一项伟大事业。

杨爽博士先给我们介绍了华大「产学研」一体化的发展模式,首先是基因技术的发展,让我们有了这样一个平台,催生出更多的科技创新以及科学研究的进步,最后,把这些科技成果应用到民生上,解决一些公共卫生问题,比如出生缺陷的防控,重大传染感染性疾病的检测等。

在提到如何造福上,杨爽博士说:「对华大来讲,我们不是把它当成商业、产业去看待,很多时候把它当成民生,当成一个我们迫切需要用科技进展去解决重大社会问题来对待。」

而在推动行业进展上,杨爽博士也谦虚地说:「是因为基因科技本身的发展,以及人类对这些知识的积累,华大才有了这个能力来做这样的事情。」

科研带动民生,民生促进科研

提到造福人类,杨爽博士列举了几个华大正在做的民生项目。

现在做得最多的是无创产前基因检测,该项检测只需要抽取孕妇 5 mL 静脉血,对血浆内的游离 DNA 片段(包括胎儿游离 DNA)进行测序,结合生物信息分析,计算出胎儿患 21 三体综合征(唐氏综合征)、18 三体综合征(爱德华氏综合征)、13 三体综合征(帕陶氏综合征)等染色体非整倍体的疾病风险。这项检测对比之前的羊水穿刺检测,风险更小,也更方便快捷。

杨爽博士还提到一个例子,是现在在做的西藏包虫病筛查项目。包虫病是一种寄生虫感染,也是一种人畜共患的疾病。实际上,要消除包虫病,最有效的手段是改变牧区人群的生活方式。但这样投入成本会很高,而且很难推动。

目前,筛查包虫病的主要手段是 B 超, B 超检查阳性的患者,基本已经是到了要动手术的晚期了。但现在,通过综合性检测,包括基因检测、血液抗原抗体检测等,可以更早地确定这种感染,为早期药物干预提供了可能,也将极大的降低社会经济成本。此外,这种检测还能筛查出 B 超难以检测到的肺包虫病、脑包虫病等患者,这就是科技带来的便利。随着技术的发展,根据临床需要,一管血不仅可以检测包虫感染,还能同时检测结核病、艾滋病、丙型肝炎等,成本也更可控。

有了这种民生项目后,也能吸引更多的人来投入这个项目,推广到更多的地区。比如除了西藏以外其他的包虫病流行区,像新疆、青海、甘肃南部、四川西部、云南北部等,是不是有同样的问题也应该可以享受到这个技术?其他国家是不是也可以开发应用这个技术?这就是华大一直致力的事:把科技快速转化为应用,让更多人的享受到科技带来的好处。

「事实上,华大在做这些项目的时候,民生项目同时就是科研项目,科研的成果出来又能够让我们更好去做民生,更好的去推动产业发展,民生、产业、科研这个环只有转起来,才能在这个行业发展早期,真正良性地推动整个行业发展。」

「三发三带」运营模式推动行业发展

在列举了很多民生项目后,杨爽博士也总结了华大的运营经验:从基础研究开始推动整个行业的发展,把基础科学研究成果转化应用到民生,甚至形成产业。

「华大有一句话,将『科学发现、技术发明、产业发展』有机结合,以任务来带学科、带产业、带人才,我们简称为「三发三带」。」

说到这儿,杨爽博士介绍了华大的发展路径:从参与人类基因组计划,,到做完水稻等相关科研项目后,华大具备了业内认可的能力;现在又扩展到科技服务、医学服务、司法服务,还成立了华大农业集团,形成了现在的整体布局。

现在,大家也逐渐认识到,科技可以带来的改变。但杨爽博士依然认为,整个行业发展还是在非常早期的阶段,还有很多未知领域需要探索,还需要更多力量投入到基础研究领域,让这些数据积累产生更加有价值的科研成果,用这些科研成果来推动整个行业的发展。

对新技术应更宽容

在谈到现在一些人对新技术的准确度的质疑时,杨爽博士提到,对这些新产生的技术,我们应怀着包容心态。

一方面,我们必须不断提高在科学上的认识水平;另一方面,我们也缺少相应的标准化管理。行业里从业人员要自律,但外界对新技术出现也应有更多的包容。

相信未来,随着更多的数据产生,更多的科学知识完善,技术会越来越成熟。当然从另外一个角度来讲,在行业发展的初期需要大家更多的包容、宽容,这样这个行业才能够真正走远。

编辑: 韦成凤

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